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Éric Molle : "l'échange et l'humain sont indispensables"

Par: Alice JOUNDI  

PARCOURS L'actuel directeur du Palais de l'Heure Bleue - institution hôtelière depuis 2004 à Essaouira - a pris son poste il y a quelques semaines. L'occasion pour ce professionnel du tourisme, formé à Paris et nourri à la diversité culturelle dans les eaux du Pacifique, de partager son regard sur Essaouira et ses ambitions pour le Relais & Châteaux de la Cité des Alizés.

A l'issue d'un parcours qu'il qualifie volontiers d'"atypique", Éric Molle est venu à Essaouira prendre la suite de François Laustriat -qui quittait la direction du Palais de l'Heure Bleue après presque 9 ans de bons et loyaux services. L'occasion pour nous de prendre le temps de mieux connaître celui qui, désormais, tient la barre de ce magnifique établissement aux côtés de l'équipe formée par son prédécesseur.

BIO
Cela fait 35 ans qu'Éric Molle oeuvre avec passion dans le secteur de l'hôtellerie. Passant des grands hôtels parisiens (Hôtel de Crillon, le Pavillon de la Reine, l'Hôtel de Vigny Relais & Châteaux) ou londoniens (le Hyde Park Hôtel - actuel Mandarin Oriental), aux grands resorts de la Polynésie (InterContinental et Le Méridien) et de Maurice (Maradiva; il considère son parcours comme atypique, mais riche de ses multiples expériences, dont celle de responsable du bureau des stages à la très prestigieuse École Hôtelière de Lausanne.

 

« Le grand écart entre les Champs Élysées et le lagon de Moorea m'a énormément servi pour accepter et comprendre d’autres cultures et d’autres façons de faire. »

Ses huit années en tant que directeur adjoint de resorts en Polynésie Française l'auront marqué pour toujours. Véritable tournant dans sa vie tant professionnelle que personnelle, cette expérience aura forgé sa connaissance et sa curiosité de la culture locale, ainsi que d'autres rythmes de vie et de travail qui l'aideront certainement à mener le grand navire de l'Heure Bleue à Essaouira, au Maroc.

"La médina que j’aime, c’est la médina qui vit pour ses habitants et non pour les touristes "

Sa rencontre avec Essaouira remonte à quelques années, lors d'une courte escale. Une ville qu'il avait déjà beaucoup appréciée pour sa "taille humaine" et son côté à la fois authentique et "bon enfant". 
Aujourd'hui il reprend la direction de l'hôtel avec joie, appréciant depuis son arrivée la bienveillance des souiris et l'art de vivre local. L'aspect artistique ensuite l'aura d'emblée séduit, se remémorant un premier "souvenir inoubliable" lors du festival des Andalousies Atlantiques cet automne.

"J’aime m’installer dans un pays, y vivre... et ouvrir les portes"

Installé dans un des salons cosy de l'Heure Bleue, Éric Molle rend avant tout hommage aux membres de son équipe, à leur enthousiasme et à l'accueil sans réserve qu'ils lui ont fait.

Dans ce lieu d'exception, il souhaite faire entrer cette culture si chère à la ville d'Essaouira lors d'événements et d'animations partagés avec le personnel et les clients (ateliers, musiques, rencontres, expositions); il envisage aussi de valoriser le magnifique spa de l'hôtel et tâcher d'ouvrir les portes du lieu sur la ville, et son atmosphère.

De bien belles perspectives pour l'Heure Bleue, qui entrent en résonance avec l'état d'esprit et la personnalité de son nouveau directeur.

 

L'heure Bleue Palais

Bâtisse de la fin du XIXème siècle et ancien foundouk, l'actuel Palais de l'Heure Bleue fut longtemps la somptueuse demeure du caïd Mbark Saïdi. Reprise par un riche marchand, elle fut ensuite transformée en orphelinat jusque dans les années 60-70, puis laissée à l’abandon pendant plus de trente ans, jusqu'à ce que la famille Azoulay et leurs amis, tous originaire d’Essaouira, en fassent l'acquisition. Trois années de travaux de reconstruction et de rénovation, de passion et de savoir-faire artisanal local, auront permis à l'hôtel d'ouvrir ses portes en 2004.
Le Palais a cependant conservé le cachet d’une maison traditionnelle marocaine, dont les chambres et salons donnent sur le patio et sa fontaine, au cœur de ce grand riad.

Découvrir l'hôtel : www.heure-bleue.com