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J'ai testé : le barbecue au restaurant des Jardins de Villa Maroc

Par: Alice JOUNDI  

ECHAPPEE BELLE Une journée d'avril entre copines, alors que le soleil brille, les conditions sont idéales pour tester le déjeuner du Restaurant des Jardins de Villa Maroc. Rendez-vous pris ce dimanche-là pour un moment d'évasion les pieds dans l'eau en pleine campagne d'Essaouira. Une journée de farniente délicieuse qui fait du bien aux yeux et aux papilles...

L'enseigne Villa Maroc n'a plus sa réputation à faire en terme de qualité et d'exigence de service, ni même quant à son goût certain pour les belles et les bonnes choses. On connait le Riad et son restaurant en médina, ses Jardins avec sa maison d'hôtes, on attendait une occasion pour filer tester le dernier de la lignée : le Restaurant des Jardins de Villa Maroc.
Le tarif et la formule étant bien alléchants : 250 Dh pour un buffet fraicheur servi dans un espace arboré au bord d'une piscine chauffée, difficile de résister longtemps à la tentation.

Je misais le tout pour le tout, promettant une surprise de taille à mes invitées parisiennes en déficit de mélanine et en quête d'un combiné "crème solaire + maillot + terrasse + soleil à gogo".

Nous voilà donc parties en navette (prise en charge depuis le riad Villa Maroc incluse dans le prix). A quatre personnes sans voiture on apprécie le service.
Chemin faisant (20 minutes en tout et pour tout), la route de Marrakech révèle un panorama sur Essaouira (on ne s'en lasse pas) et quelques visions des plus typiques de la région à base d'arganeraies et de chèvres arboricoles, de forêts de thuyas parfumées et d'oliveraies dont la frondaison bruisse au passage du vent. Un vrai régal pour les yeux, histoire de planter le décor...

Buffet raffiné et ambiance lounge intimiste

Au bout du bout d'une piste en forêt : surprise. Une maison aux abords simples et pourtant très raffinée s'ouvre à nous parmi les fleurs et les oliviers. On salue les paons du jardin en excursion dominicale avant d'être accueillis, petit comité que nous sommes, par le grand sourire de Leila, gérante du lieu. Un coup d'oeil à la ronde et on lui envie déjà ses heures de solitude dans un si beau domaine.
11h30 : relâche totale. Transats et baldaquins, mi-ombre mi-soleil, attendent nos corps alanguis sur l'éponge d'une serviette fournie. Promesse tenue : tout le monde se croit en vacances, mes amies parisiennes, sur une autre planète, semblent loin, très loin, des rames du métro...

Grand soin est apporté à la décoration, qu'il s'agisse des terrasses ou de la salle à manger lumineuse : codes couleurs frais et naturels, grandes baies vitrées avec vue sur la campagne, et l'irrésistible bleu turquoise "caribéo-maldivien" de la piscine chauffée.

Puis les heures s'enchainent et le buffet servi avec une ribambelle de salades et de grillades, de petits snacks et quelques desserts. On se sert, on se re-sert, les enfants barbotent et re-barbotent. 
Digestion.
Il faut l'admettre et le préciser : Le Restaurant des Jardins de Villa Maroc est un lieu calme (le luxe et la volupté n'étant pas bien loin), chacun ici est venu chercher un instant de répit, un moment de pause et un réel sentiment de vacances à prendre et à goûter à moins de 20 minutes d'Essaouira.

17h : il faut rentrer. Le dimanche étant un jour comme un autre, impossible d'en étirer les heures plus qu'à l'accoutumée, on se résigne. Dur dur de retourner à la réalité; on se serait bien laissé porter au rythme de ce décorum méditerranéen, tirer jusqu'à la nuit tombée et tenter un bain à 29° à la lumière de lanternes. Envisageable une autre fois peut être car le Restaurant des Jardins de Villa Maroc est ouvert le soir pour les soirées privées, les fêtes et les mariages. A tester, donc.

Texte et photo Alice Joundi