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La " Barakat Mohamed " : renaissance d’un emblème à Essaouira

Par: Alice JOUNDI  

PATRIMOINE Bénédiction calligraphiée en lettres coufiques et gravée sur les murs de la ville,"Barakat Mohamed" est un legs spirituel des premiers musulmans d'Essaouira. Dans les années 70 elle prit aussi la forme d’une sculpture monumentale à l'entrée de la ville. Récemment rénovée, celle-ci brille à nouveau d’un vert de jade scintillant.

Sur ordre du sultan fondateur d’Essaouira Mohamed Ben Abdellah, l’insigne Barakat Mohamed fut gravée en lettres coufiques en divers lieux d'Essaouira (sur les murs et les remparts). Ainsi traduite "Bénédiction de Mohamed", elle évoque l’héritage musulman de la cité et témoignant de l’espoir et de la foi de ses habitants au travers des âges. En 1978, la Barakat Mohamed prit place également sur le front de mer à l’entrée de la ville, inspirant la réalisation d'une sculpture de plus de 5 mètres de haut, initialement carrelée et teinte en jaune orangé. Au fil des années, l’œuvre avait injustement souffert de l’usure, perdant toute la dignité qu’il convient à un tel emblème.

L’écriture coufique : graphisme intemporel

Depuis les premières transcriptions écrites du Coran, différentes formes de graphies se succédèrent. L’écriture coufique (ou koufique), originaire de la ville de Koufa en Irak, est reconnaissable à ses caractères anguleux et sa graphie aérée. Datant semble-t-il du 9ème siècle, elle fut supplantée peu à peu par les écritures arabes cursives que l’on connait aujourd’hui.
Comme c’est le cas de la sculpture Barakat Mohamed à Essaouira, la calligraphie coufique est tardivement et jusqu’à aujourd’hui employée pour ornementer les bâtiments religieux ou réalisations artistiques arabo-musulmanes.

Son esthétisme séculaire fait étrangement échos aux œuvres architecturales modernes. En ce sens, la Barakat Mohamed apparait, singulière et intemporelle, sur le front de mer. Depuis sa rénovation en 2013, teintée de vert dans la masse, elle ressurgit désormais, plus visible, plus imposante. La matière choisie incrustée de verre produit un effet remarquable : sombre et mate par temps couvert, elle brille et s’éclaircit au soleil. Une rénovation indispensable qui redonne à ce monument ses lettres de noblesse.

Texte et photo Alice Joundi.