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Orson Welles et Mogador : une histoire d’amour mythique

Par: Alice JOUNDI  

CINEMA En 1952, Orson Welles signe l’adaptation au cinéma d' "Othello ou le maure de Venise", une tragédie écrite par Shakespeare. Une oeuvre récompensée par le grand prix du festival de Cannes la même année (ancêtre de la Palme d’or). Durant 3 années, malgré la faillite de son producteur, le réalisateur et acteur met tout en oeuvre pour réaliser Othello. Un tournage tumultueux et une grande aventure artistique entre Orson Welles, Mogador et ses habitants, auxquels le film doit beaucoup...

Longtemps, très longtemps avant que Game of Thrones ou Kingdom of Heaven ne s'emparent des sites historiques de la ville et n'immortalisent la ville face caméra, Orson Welles, le géant du cinéma, sera le premier à voir en la cité des alizés le mirage d'un univers romanesque à la mesure de ses ambitions.

Son producteur en faillite, c'est à cours de budget qu'Orson Welles arrive à Mogador. Durant 3 années, il y tournera les scènes mythiques de son Othello. A Mogador, dont il aime tant l’atmosphère mystérieuse, et où il se plait à marcher seul la nuit le long des remparts, Orson Welles rivalise d’astuces avec l'aide et la créativité des souiris pour mener à bien le tournage d'Othello, contre vents et marées...

"Le temps que j'ai passé à Mogador fut l'une des plus heureuses périodes de ma vie, malgré les luttes..." Orson Welles.


Des boîtes de sardines assemblées en guise d’armures, des costumes confectionnés sur-mesure en toile de jute par les tailleurs juifs de la ville, et la générosité des souiris pour accueillir l’équipe du film ; c’est à la pâtisserie Chez Driss que réalisateur et acteur Orson Welles, satisfera ses fringales quotidiennes entre deux errances sur les placettes de la ville, alors qu’il prenait un verre le soir à l’Hôtel des Iles...

La Scala de la Kasbah et ses celliers voûtés deviendront des prisons antiques ; la halle aux poissons (ci-dessous dans le film) transformée en un bain turc dont les vapeurs ne sont autres que les fumées du stock d'encens de l'Eglise d'Essaouira ; et le hammam Pabst (toujours ouvert actuellement au public), l’un des décors mémorables du film.

Lors de la cérémonie à Cannes, c'est avec l'étendard Marocain qu'Orson Welles se présentera, en hommage à cette terre qui sut donner vie à ses rêves. 

40 ans après la célébration d’Othello au festival de Cannes, en 1992, à Mogador devenue Essaouira, le Square Orson Welles sera baptisé en hommage au réaliénateur, dont l’âme rode certainement encore dans les ruelles de la médina…

 

A voir également : le documentaire produit par Arte consacré à Orson Welles et Essaouira-Mogador : Essaouira, la bonne fée d'Orson Welles